Το ιστορικό χωριό Μελιδόνι

Βρισκόμαστε στο Ρέθυμνο και στην επαρχία Μυλοποτάμου.

Θα επισκεφτούμε το ιστορικό χωριό Μελιδόνι και το ονομαστό σπήλαιό του που αποτελεί σημαντικό μνημείο στην ιστορία της Κρήτης.

Το Μελιδόνι ονομάστηκε έτσι από τους αδελφούς Μελιδόνη, ξακουστούς οπλαρχηγούς που γεννήθηκαν στο χωριό. Ανατολικά του νομού υψώνεται η οροσειρά Ταλαία Όρη.Το όνομα της το πήρε από τον μυθικό γίγαντα Τάλω, ενώ ο κόσμος την ονομάζει Κουλούκωνα. Βορειοδυτικά του νομού βρίσκεται το ιστορικό σπήλαιο Μελιδονίου, γνωστό ως Γεροντόσπηλιος, ένα από τα ωραιότερα σπήλαια της Ελλάδος από άποψη φυσικής ομορφιάς αλλά και με μεγάλη ιστορική και αρχαιολογική σημασία.

Στο σπήλαιο Μελιδονίου λατρευόταν ο μυθικός γίγαντας Τάλως, το πρώτο ρομπότ στην ιστορία που, συμφώνα με το μύθο, είχε αναλάβει την προστασία και την ασφάλεια της Κρήτης από κάθε εισβολέα. κάνοντας το γύρο του νησιού τρις φορές την μέρα.

Το σπήλαιο όμως έμελλε να γίνει γνωστό από τη μαρτυρική θυσία των Κρητικών αγωνιστών που βρήκαν τραγικό θάνατο σε αυτό. Ήταν Οκτώβριος του 1823 όταν 370 γυναικόπαιδα και 30 πολεμιστές κυνηγημένοι από τους Οθωμανούς ζήτησαν καταφύγιο στο σπήλαιο. Αφού ο Χουσεΐν μπέης πολιόρκησε το σπήλαιο, ζήτησε από τους αγωνιστές να παραδοθούν. Αυτοί αρνήθηκαν και η πολιορκία κράτησε τρεις ολόκληρους μήνες. Τον Ιανουάριο του 1824 οι Τούρκοι έβαλαν φωτιά στο σπήλαιο και πέθαναν όλοι από ασφυξία.

Σήμερα στην Αίθουσα των Ηρώων διατηρούνται τα οστά των μαρτύρων.

(UA-88988814-1)